พยายามอธิบายบางคนเช่นดร. สุรินทร์พิศสุวรรณไม่เคยง่ายเลย คุณสามารถเรียกเขาว่านักการทูตยอดเยี่ยมโฆษกอาเซียนผู้มีวิสัยทัศน์หรือนักพูดที่ดี แต่คุณก็รู้ว่าคุณยังไม่ได้ให้ภาพที่เต็มไปด้วยความสูงตระหง่านนี้

นายสุรินทร์อดีตรัฐมนตรีต่างประเทศและเลขาธิการอาเซียนได้เสียชีวิตในเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้วด้วยอาการหัวใจวาย ความตายก่อนวัยอันควรของเขาทำให้คนตกใจในภูมิภาคอาเซียนและอื่น ๆ

กลุ่มคนที่ทำงานร่วมกับเขาหรือรู้จักเขาอย่างใกล้ชิดรวบรวมเมื่อวานนี้เพื่อจดจำผลงานและความสำเร็จของเขา สุรินทร์พิศสุวรรณและอาเซียนเป็นบรรณาการเป็นเวทีสาธารณะที่จัดโดยสถาบันความมั่นคงและการศึกษาระหว่างประเทศ (ISIS) และสถานเอกอัครราชทูตโมร็อกโกประจำประเทศไทยที่จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย

พวกเขามีเสียงเดียวกับที่บทบาทของสุรินทร์และการมีส่วนร่วมของเขาในภูมิภาคและทั่วโลกทำให้ยากต่อการอธิบายคำพูดของเขาในไม่กี่คำ แต่สิ่งหนึ่งที่พวกเขาเห็นพ้องกันก็คือสุรินทร์ผู้ซึ่งมีอำนาจในรูปแบบของการทูตความมุ่งมั่นการพูดอย่างมีคุณธรรมและการเป็นผู้นำที่โดดเด่นเป็นประโยชน์อย่างยิ่งในการสร้างโปรไฟล์ของอาเซียนในระดับสากล การเลขาธิการอาเซียนเป็นเวลา 5 ปีที่ได้รับการยกย่องว่าเป็นผู้นำแบบไดนามิกและมีวิสัยทัศน์

ดร. ศุภชัยพานิชภักดิ์อดีตอธิบดีองค์การการค้าโลกได้กล่าวถึงสุรินทร์ว่าเป็น “ทูตระดับโลก” อย่างแท้จริงซึ่งสามารถข่มขู่สถานการณ์ที่ยากลำบากได้ สุรินทร์ได้รับความเข้มแข็งจากอาเซียนโดยการสร้างมิตรภาพกับโลก “เขากล่าว

นายศุภชัยเล่าให้ฟังว่าสุรินทร์เป็นผู้ช่วยแบ่งเบาการแต่งตั้งผู้อำนวยการองค์การการค้าโลกขณะที่ไทยและนิวซีแลนด์ได้เข้าร่วมการแข่งขันในตำแหน่งดังกล่าวเมื่อปี 2542 ในฐานะรัฐมนตรีต่างประเทศสุรินทร์ประสบความสำเร็จในการควบรวมกิจการกับสองประเทศนี้

บทบาทของสุรินทร์ในการช่วยเหลือผู้รอดชีวิตจากพายุไซโคลนนาร์กีในพม่าที่ดำเนินการโดยทหารในปีพ. ศ. 2551 ซึ่งลำโพงทุกคนเห็นพ้องกับความเป็นผู้นำและความมุ่งมั่นในด้านมนุษยธรรมของเขา สุรินทร์มีบทบาทสำคัญในการทำให้อาเซียนทำงานร่วมกับองค์การสหประชาชาติเพื่อประสานงานด้านวัสดุและการสนับสนุนจากหน่วยงานระหว่างประเทศ นี่เป็นครั้งแรกที่ประเทศอาเซียนได้ร่วมมือกันในการบรรเทาภัยพิบัติ

ดร. Noeleen Heyzer อดีตรองเลขาธิการสหประชาชาติกล่าวว่าสุรินทร์เป็น “ผู้นำของประชาชน” และเป็น “นักการทูตด้านมนุษยธรรมที่ยิ่งใหญ่” เธอกล่าวด้วยการขอพม่าเพื่อให้อาเซียนช่วยบรรเทาภัยพิบัตินาร์กิสสุรินทร์ได้ก้าวไปในการนำทหารพม่าออกจากการแยกตัวเพื่อปูทางให้ประเทศก้าวไปสู่ระบอบประชาธิปไตย

เธอกล่าวว่าสุรินทร์ยังหลงใหลในการศึกษาโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับเด็ก สุรินทร์กล่าวเสมอว่าอนาคตของอาเซียนไม่ได้อยู่กับรัฐบาลและการประชุมของพวกเขา อนาคตของเธอขึ้นอยู่กับเด็กทุกคน “เธอกล่าว

ดร. สุจินต์บุญบงกชประธานกรรมการของไอซิสไทยกล่าวว่าเมื่อนายสุรินทร์เข้ารับตำแหน่งเลขาธิการอาเซียนในปี 2550 มีเสียงคัดค้าน “ไม่ใช่เพราะเขาไม่ผ่านการรับรอง แต่เป็นเพราะเขามีวุฒิมากเกินไป” สุชิตกล่าว

แต่ถ้าหากประเทศสมาชิกอาเซียนมีความตั้งใจจริงที่จะให้มีการฟื้นฟูผู้แทนสำนักเลขาธิการอาเซียนในกรุงจาการ์ตาสุรินทร์ก็เป็นคนดังกล่าว และสุรินทร์ไม่ผิดหวังเลยทีเดียว

ก่อนหน้านี้สุรินทร์ได้รับการเสนอชื่อเป็นผู้สมัครที่จะเป็นนายโคฟีอันนันดำรงตำแหน่งเลขาธิการสหประชาชาติ แต่เนื่องจากการเมืองในประเทศในขณะนั้นรัฐบาลทักษิณจึงเลือกที่จะไม่รับรองเขา

Ong Keng Yong อดีตเลขาธิการอาเซียนกล่าวว่าเป็นการสูญเสียสหประชาชาติโดยไม่ได้มีใครบางคนที่มีวิสัยทัศน์และมีความสามารถในการเป็นนายอำเภอสุรินทร์ “แต่ความสูญเสียของสหประชาชาติคือผลประโยชน์ของอาเซียน” เขากล่าว

สุรินทร์ล่วงลับไปแล้วในขณะที่เขาได้รับทราบถึงเจตนารมณ์ของเขาในการเข้าสู่การเมืองอีกครั้งด้วยการวางแผนที่จะดำเนินการเลือกตั้งผู้ว่าราชการกรุงเทพมหานครต่อไป เนื่องจากบุคลิกและความสำเร็จของนายสุรินทร์จึงถูกมองว่าเป็นผู้ที่มีศักยภาพในการเป็นนายกฯ แต่อย่างใดแม้พรรคประชาธิปัตย์ของเขาเองก็ดูเหมือนจะไม่ยอมรับเขาอย่างเปิดเผย