ชาวอเมริกันผิวดำจำนวนมากจะระลึกถึงวันสำคัญในประวัติศาสตร์ของประเทศของเราในวันอังคารซึ่งเป็นวันที่ชาวอเมริกันอีกหลายคนไม่เคยได้ยิน เรียกว่า Juneteenth

เมื่อวันที่ 19 มิถุนายน พ.ศ. 2408 – มากกว่าสองปีหลังจากที่ประธานาธิบดีอับราฮัมลินคอล์นออกแถลงการณ์การปลดปล่อยออกคำสั่งให้เสรีภาพแก่ทาส 3.1 ล้านคนในรัฐสัมพันธมิตร – กองทัพพันธมิตรนายพลกอร์ดอนเกรนเจอร์เดินทหารไปเมืองกัลเวสตันรัฐเท็กซัสเพื่อเผยแพร่คำว่า การเป็นทาสสิ้นสุดลงในอเมริกา

ถึงแม้ว่าสงครามกลางเมืองเพิ่งจะจบลงหลายคนเกือบ 250,000 คนผิวดำผู้หญิงและเด็กที่ยังคงเป็นทาสในภาคใต้ก็ไม่มีเงื่อนงำใด ๆ ที่อยู่ภายใต้การปลดปล่อยพวกเขาถูกปลดปล่อยอย่างเป็นทางการในวันที่ 1 มกราคม ค.ศ. 1863 ด้วยภาคใต้ในการจลาจลที่ เวลาที่คำแถลงนั้นมีผล Lincoln ไม่มีทางบังคับ

การประกาศของ Gen.Granger ว่าการจัดตั้งสถาบันที่เป็นศีลธรรมและโหดร้ายของการเป็นทาสได้ยกเลิกไปเมื่อไม่นานมานี้ได้มีการยกเลิกการฉลองสิริราชสมบัติครบรอบในหมู่ชาวอเมริกันผิวดำที่เพิ่งได้รับการปล่อยตัวใหม่โดยการสถาปนาวันหยุดที่เกิดขึ้นเองในวันที่ 19 มิถุนายน พ.ศ. 2408 ซึ่งเรียกว่า Juneteenth

แม้ว่าจะถือว่าเป็นวันหยุดราชการในเท็กซัสตั้งแต่ปีพ. ศ. 2523 Juneteenth ยังคงไม่ได้รับการยอมรับโดยส่วนใหญ่ในประเทศของเราโดยรวม ที่ไม่ดีเกินไป

สิ่งที่ทำให้การเป็นทาสเป็นไปไม่ได้ในประเทศสหรัฐอเมริกาแม้ในขณะที่ประเทศอื่น ๆ ไม่ได้มีส่วนร่วมใด ๆ ในโลก แต่ก็เป็นข้อขัดแย้งที่ไม่อาจปฏิเสธได้กับอุดมการณ์อเมริกัน แรงเสียดทานระหว่างการกระทำของเราในฐานะประเทศชาติและความเชื่อที่เราสร้างประเทศของเราทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลง

ดูเหมือนว่าเมื่อไหร่ก็ตามที่เราพูดถึงความผิดบาปของประเทศของเราเราจะต้องให้ความเคารพสักนิดในเรื่องที่ดีที่สุดในที่สุดก็คือชัยชนะเหนือสิ่งชั่วร้ายซึ่งอุดมคติของชาวอเมริกันเหนือกว่าความอยุติธรรม

และเมื่อวันที่ Juneteenth ความเลวทรามต่ำช้าที่ถือว่าชาวอเมริกันบางคนเป็นทรัพย์สินโดยปราศจากสิทธิมนุษยชนก็ถูกมอบให้กับกองเถ้าแห่งประวัติศาสตร์

วันที่สิบหกควรเป็นโอกาสที่จะนำตัวเรากลับมามีค่านิยมเช่นเสรีภาพความยุติธรรมและความเสมอภาค นี่คือค่านิยมที่ยกประเทศของเราให้พ้นจากความชั่วร้ายและยังคงทำให้เราใกล้ชิดกับ “เมืองบนเนินเขา” ที่เรามุ่งมั่นที่จะเป็น

เราไม่ใช่และจะไม่มีวันเป็นประเทศที่สมบูรณ์แบบ แต่อเมริกาเป็นสังคมที่แตกต่างกันมากและมากขึ้นเพียงแค่วันนี้กว่าที่มันเป็นเมื่อแรก Juniter 153 ปีที่ผ่านมา เป็นค่านิยมของเราที่ผลักดันให้เราก้าวไปข้างหน้า

Juneteenth ยังทำหน้าที่เป็นตัวเตือนอย่างชัดเจนว่าการเป็นทาสเป็นเรื่องที่เลวร้ายยิ่งกว่าและมีขนาดใหญ่กว่าที่เรามักคิดไม่ใช่แค่ในอเมริกา แต่ทั่วโลก

ในความเป็นจริงการเป็นทาสได้กลายเป็นสถาบันอันยิ่งใหญ่ที่มีอารยธรรมทุกอย่างในประวัติศาสตร์ของมนุษย์ ไม่ใช่การประดิษฐ์ของสหรัฐอเมริกาอารยธรรมตะวันตกหรือ “คนผิวขาว” เป็นความชั่วร้ายที่ทำให้ผู้คนเกือบจะทั่วทุกหนทุกแห่งและหลงทางกลับไปยังยุคไบเบิล

ในฐานะนักเศรษฐศาสตร์และนักเขียน Thomas Sowell เขียนไว้ในหนังสือของเขาว่า “Black Rednecks and White Liberals” “สิ่งที่เฉพาะเจาะจงเกี่ยวกับตะวันตกไม่ใช่ว่ามันเข้าร่วมในความชั่วร้ายทั่วโลกของการเป็นทาส แต่ภายหลังยกเลิกความชั่วร้ายนั้นไม่ใช่เฉพาะในสังคมตะวันตกเท่านั้น แต่ยังอยู่ในสังคมอื่น ๆ ภายใต้การควบคุมหรืออิทธิพลของตะวันตก ”

แม้ว่าการค้าทาสจะสิ้นสุดลงในอเมริกา แต่ก็ต้องใช้เวลานานหลายสิบหลายปีเพื่อจบเรื่องนี้ไปทั่วโลก พร้อมกับสหราชอาณาจักรและฝรั่งเศสสหรัฐอเมริกาต้องส่งเรือไปลาดตระเวนและขัดขวางการขนส่งทาสนอกชายฝั่งมหาสมุทรแอตแลนติกของแอฟริกา

และความพยายามเดียวกันนี้เพื่อยุติการเป็นทาสทั่วโลกยังคงเป็นสิ่งจำเป็นในภูมิภาคแอฟริกาและตะวันออกกลางในช่วงทศวรรษที่ 1900

แต่ถ้าคุณคิดว่าการเป็นทาสเป็นเพียงเรื่องที่อ่านในหนังสือประวัติศาสตร์คุณก็ผิด

ตัวอย่างเช่นต้นเดือนนี้เอฟบีไอและหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายอื่น ๆ ช่วยชีวิตเด็ก 160 คนรวมทั้งคนที่อายุเพียงสามขวบจากการค้าประเวณีเพศใกล้บ้านเกิดของฉันในจอร์เจีย นี่ไม่ใช่ประเภทของการเป็นทาสที่ชาวอเมริกันผิวดำได้รับการฝึกฝนเป็นมือภาคสนามก่อนสิ้นสงครามกลางเมือง แต่ก็เป็นเรื่องทาส

นอกจากนี้ The Associated Press ได้รับรางวัลพูลิตเซอร์ 2016 สำหรับการให้บริการสาธารณะสำหรับเรื่องราวต่างๆที่แสดงให้เห็นว่าทาสถูกนำมาใช้ในอุตสาหกรรมประมงในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้อย่างไร เรื่องราวส่งผลให้เกิดอิสรภาพมากกว่า 2,000 ทาส

สิ่งที่ทำให้การเป็นทาสเป็นไปไม่ได้ในประเทศสหรัฐอเมริกาแม้ในขณะที่ประเทศอื่น ๆ ไม่ได้มีส่วนร่วมใด ๆ ในโลก แต่ก็เป็นข้อขัดแย้งที่ไม่อาจปฏิเสธได้กับอุดมการณ์อเมริกัน แรงเสียดทานระหว่างการกระทำของเราในฐานะประเทศชาติและความเชื่อที่เราสร้างประเทศของเราทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลง

นั่นเป็นเหตุผลที่วันหยุดเช่น Juneteenth เป็นสิ่งที่สำคัญมาก เป็นโอกาสในการพิจารณาว่าเราเป็นประเทศใดในปัจจุบันและประเมินว่าเราอาจจะมีแรงเสียดทานกับค่านิยมของเราที่ใด

ดังนั้นขอให้วันที่สิบหกนี้เป็นตัวเตือนความจำว่าเราเป็นประเทศใด ให้มันอยู่ในพื้นที่ที่เราสั้น และปล่อยให้เป็นการเฉลิมฉลองคุณค่าและอุดมการณ์ที่เปิดประตูสู่ความฝันแบบอเมริกันกับคนที่ถูกขังไว้เป็นเวลานาน